Nieuwsberichten

De geschiedenis van chocolade

De geschiedenis van chocolade

Iedereen kent ongetwijfeld chocolade, maar toch is er ook diverse informatie over chocolade die niet zo bekend is. Wist je bijvoorbeeld dat… 

‘theobroma cacao’ de wetenschappelijke naam is van de cacaoboom?

‘Theobroma’ is een Grieks woord dat ‘voedsel voor de goden’ betekent, terwijl ‘cacao’ afkomstig is van het oude Azteekse woord ‘cacahuatl’. Spaanse veroveraars vormden dit om tot ‘cacao’.

 

cacaobonen ook gebruikt werden als betaalmiddel? 

De Maya-indianen gebruikten cacaobonen om 'xocoatl’ te bereiden, een chocoladedrank. Maar dat was niet hun enige functie. Door hun hoge waarde waren cacaobonen namelijk ook een populair betaalmiddel. Er zijn zelfs historische bronnen die beweren dat een konijn maar liefst tien bonen waard was.

Christoffel Columbus als eerste Europeaan chocolade proefde?

In 1502 belandde Christoffel Columbus op het Caribische eiland Guanaja. Hij werd hier verwelkomd met ‘xocoatl’, maar walgde van het bittere brouwsel op basis van geroosterde cacaobonen en kruiden. Hij besefte aanvankelijk ook niet dat de cacaobonen die hij meebracht naar Europa zo kostbaar waren.

chocolade puur toevallig ontdekt werd?

Oorspronkelijk gebruikte men alleen de pulp van de cacaovrucht; de bonen zelf werden niet gegeten omwille van hun bittere smaak. Ooit gooide iemand deze “slechte” cacaobonen echter in het vuur.

Ze verspreidden zo’n hemelse geur dat de man besloot ze uit het vuur te halen en tussen stenen te pletten tot een gladde massa. Het resultaat? Een echte lekkernij, die we vandaag nog steeds kennen onder de naam ‘chocolade’.

chocolade pas in de 20ste eeuw voor iedereen beschikbaar werd?

Hernan Cortéz, een Spaanse veroveraar, zag de waarde van cacaobonen wél in. Hij bouwde de eerste cacaoplantages en bracht in 1528 voor het eerst chocolade mee naar Spanje. Daar leerde hij de leden van het Koninklijk Hof hoe ze een overheerlijke cacaodrank konden maken. Deze drank bleef echter exclusief voor de elite. Pas honderd jaar later raakte het ook geleidelijk ingeburgerd in de rest van Europa.

Engeland produceerde als eerste chocolade in vaste vorm. Toch bleef het nog lang een luxeproduct; pas in de 20ste eeuw werd chocolade makkelijker bereikbaar voor iedereen.