Hoe wordt chocolade gemaakt?

Het productieproces van chocolade bestaat uit verschillende stappen. Ontdek hier alvast hoe chocolade wordt gemaakt.

1. Cacaobonen oogsten

Afrika, Zuid-Oost-Azië, Centraal- en Zuid-Amerika zijn de landen waar de meeste cacao wordt geteeld. Er zijn drie belangrijke soorten cacaobonen: de Criollo, de Forastero en de Trinitario (een kruising tussen Criollo en Forastero). De Forastero is de sterkste soort en is ook commercieel het meest interessant. 

De vruchten zijn rijp na vier tot acht maanden, waarna ze handmatig geplukt worden. Dit doet men om te vermijden dat de knoppen en bloesems beschadigd raken. Vervolgens worden de vruchten een voor een opengehakt.

2. Fermenteren en drogen

De opengehakte vruchten laat men vijf tot zeven dagen fermenteren. Tijdens dit proces verdwijnt de pulp rond de bonen en worden de eerste chocoladearoma’s gevormd. 

Hierna worden de cacaobonen gedroogd in de zon of met speciale machines. Op die manier verliezen ze meer dan de helft van hun gewicht aan vocht. Het resultaat is ruwe cacao. Deze wordt aan strenge kwaliteitscontroles onderworpen, in balen verpakt en klaargemaakt om wereldwijd te verschepen.

3. De cacaobonen roosteren, breken en malen

De cacaobonen worden gesorteerd op basis van kwaliteit en grootte en vervolgens schoongemaakt. Daarna worden ze geroosterd bij een temperatuur van 120°C. Het is dankzij dit proces dat de cacaobonen hun typische chocoladearoma krijgen.

De geroosterde bonen worden in kleine stukjes van 2 à 3 mm gebroken. In deze vorm worden ze ook wel ‘nibs’ genoemd. De schaal eromheen wordt weggeblazen. 

Tot slot worden de nibs in speciale molens fijngemalen tot een chocoladebruine, vloeibare massa. Deze cacaomassa bevat meer dan 50% cacaoboter.

4. Het mengen van de ingrediënten

Afhankelijk van het type chocolade dat men wil bekomen, worden de volgende ingrediënten gemengd:

  • Pure chocolade: cacaomassa, cacaoboter & suiker.
  • Melkchocolade: cacaomassa, cacaoboter, suiker & melkpoeder.
  • Witte chocolade: cacaoboter, suiker & melkpoeder.

5. Het walsen en kneden in ketels

Het mengsel wordt tot microscopisch kleine deeltjes fijngewalst in zware machines. Hierdoor krijgt de chocolade zijn typische, gladde textuur.

Het chocoladebeslag wordt op zijn beurt bij hoge temperaturen gekneed in grote ketels. Er vinden verschillende chemische processen plaats die de chocolade een verfijnde smaak geven.

De afwerking

De laatste stap in het productieproces van chocolade is uiteraard de afwerking

Na het kneden is de chocolade klaar om in vormen te gieten en verwerkt te worden tot verschillende chocoladevariëteiten zoals repen, bonbons, enzovoort.